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发展5G,为何不能忽视4G?全球无线大咖详解

2020-7-7 00:00| 发布者: 傅徽直酪| 查看: 434| 评论: 0

摘要: 当前业界热议5G发展,但也不能忽视4G,因为运营商移动收入的约3/4来自4G(指代LTE)业务,而且4G作为5G的打底网,在未来十年依然将扮演重要角色,是运营商语音、物联网等业务的保障。尤其是今年疫情下,4G网络在科技 ...

当前业界热议5G发展,但也不能忽视4G,因为运营商移动收入的约3/4来自4G(指代LTE)业务,而且4G作为5G的打底网,在未来十年依然将扮演重要角色,是运营商语音、物联网等业务的保障。尤其是今年疫情下,4G网络在科技抗疫中是绝对主角。

那么,在4G向5G迁移过程中,运营商该如何看待4G作用?如何基于成熟的4G网络交付更多更好服务,获得更多收入?7月2日,在“GSMA Thrive •万物生晖——LTE峰会”上,来自全球的多个组织专家和运营商代表,探讨并分享了4G网络发展相关话题。

疫情折射出移动宽带网络的巨大作用


今年突如其来的新冠疫情,给全球各国人民的工作生活带来巨大影响。GSMA未来网络负责人Henry Calvert在峰会上表示,疫情期间多数人群是在网上工作、开会、上课、购物、社交,而4G这种数字技术有效支持人们这种需求,大大改变了我们的生活方式。


“4G已经成为了各国支持社区工作人员、支持消费者渡过疫情的基础。”Henry Calvert指出,大多数运营商的4G数据增长超过70%,如Netfilx这样的在线视频订阅平台用户增长了30%。

这些变化,一方面促使各国运营商思考该如何应对在线教育等需求带来的流量增长。另一方面,也让各国更加意识到,通信网络承载保障了社会与经济正常运转的重任,在国家基础设施方面占据重要地位,未来需持续加大对MBB(包括4G、5G在内的移动宽带网络)网络的投资与建设。


GSMA移动智库主席Peter Jarich表示,亚洲、欧洲、美洲等不同区域国家,尽管在MBB发展上处于不同发展阶段,但每个国家都已发现数字经济对国家GDP产生的巨大积极影响,“我觉得这种影响会在接下来的一些年,继续不断增大”。

而一直致力于用通信网络连接世界上各国人民的ITU(联合国下属国际电信联盟),则提出4G对弱势群体的重要性。ITU数字包容项目官员Sean Doral在峰会上表示,基础设施是数字经济最基本的一个支撑点,虽然在移动网络覆盖等方面取得巨大进展,但因为覆盖和成本问题,全球仍有约一半人(30多亿)未连网。


“4G等技术的进一步部署,可以创造更多工作机会,应对疫情爆发,全球需要推动数字转型和数字包容。”Sean Doral强调。当前有大量的医疗、教育等企业,是通过数字技术获得收入,支撑了数字经济发展。

未来5-10年4G仍是主角:

5G基础网、持续创收


在移动宽带基础网络建设方面,目前全球探讨最多的是5G。对此,GSMA移动智库主席Peter Jarich在峰会上表示:“大家都在谈推出5G,但别忘了4G在今天依然很重要,而且在未来五年,4G也非常重要。4G是支持未来连接的最重要的一个技术。”


Peter Jarich为何看重4G?这是因为4G是5G时代基础网,在5G网络逐步覆盖中,会部分或者全部承载5G用户的语音、数据、物联等主要业务。


正在大力发展5G的瑞士运营商Sunrise分享了他们的理解。Sunrise无线、传输与服务管理主管Michael Martin在会上表示,5G需要非常高质量的4G作为基础。因为一个覆盖非常好的4G网络,才能够满足5G业务未来的发展。


“如果你没有一个质量很好、覆盖很好的4G网络,你最好不要开始建立5G,否则你建立的5G也会非常糟糕。”Michael Martin如此说。


Michael Martin进一步分析说,当前运营商都是在用非独立组网的模式建设和使用5G,也就意味着运营商要有一个完善的4G基础网络,才能支撑好5G NSA网络的覆盖,特别是在5G网络上行方面。此外,为了提供更好的网络体验,运营商也开始应用EN-DC技术(LTE与5G NR网络双连接技术)。


谈及4G价值,华为无线产品线首席技术官Emmanuel Coelho Alves表示,4G是实现网络普及的关键技术。根据GSMA数据,目前4G已经覆盖全球约80%的人口,占据全球移动用户中的52%以上,许多运营商的4G服务收入在持续增长。


据悉,4G正帮助全球运营商提供多种通信服务,得以持续变现。目前4G是绝大部分运营商移动收入的主要来源,占据移动总收入的约3/4。未来三年,4G依然是运营商收入的主要来源。值得一提的是,许多运营商正通过提供4G创新业务,获得更多收入。


FWA产业空间过亿,

成运营商家宽主流选择


FWA无线宽带接入业务,用4G网络提供固定网络所能提供的接入服务,特别适合一些有线网络很难部署,或者部署成本很高的区域,如别墅区、乡村地区。

华为Emmanuel Coelho Alves介绍,FWA开启2B和2H市场,为运营商带来新的收入来源。因为FWA可以满足不同的业务、不同的用户需求——可以为居住小区用户提供宽带服务,也可以在CBD地区为大中小企业提供宽带服务,还可以支持移动手机服务。


菲律宾、斯里兰卡、南非都有运营商通过发展FWA,实现在本国宽带市场的增长。


南非Telkom是南非最大的固定运营商,希望两年内替换升级传统的DSL固网接入,其中大部分计划采用FWA替换。目前Telkom已经发展100多万FWA用户。


斯里兰卡运营商Dialog固定宽带部署不是很好,在2014年在斯里兰卡家庭宽带市场占有率较低,之后依靠FWA发力,大幅提升在本国的宽带市场占有率。


事实上,FWA已成为运营商家宽业务的主流选择,其可以基于4G,也可以基于5G。而FWA的起步是4G网络,在抢占大量用户的基础上,未来5G时代可以将用户升级发展到5G。所以说,FWA对运营商而言是高价值的服务,其产业市场空间巨大。


构建未来极简MBB:

4G/5G 协同,2G/3G减频退网


通过上述分析,我们可以看到,未来多年会是4G、5G网络共存的时代,4G生命周期依然很长,但运营商经营多张网络成本压力也很大,如何打造面向未来的极简、高效的移动网络?答案是不仅要加强4G/5G协同发展,还要加速2G/3G减频退网。


一方面运营商要加强4G、5G协同。华为无线产品线首席技术官Emmanuel Coelho Alves表示,现在通信行业非常专注于5G,但其实4G也很重要,这并不是说我们不考虑5G,而是在规划5G的同时,不要忽视了4G网络的重要性,两者要协同。


在Emmanuel Coelho Alves看来,要实现EN-DC技术、5G NSA以及频谱共享(DSS),运营商就需要实现4G、5G的充分协同,在4G的基础网上建立5G,既不浪费4G资源,也能够让5G用户获得更好性能的体验。


另一方面,运营商要加速2G/3G减频退网。在峰会上,印度巴蒂电信(Bharti Airtel Limited)执行副总裁Sandeep Gupta表示,巴蒂电信已经迅速关闭3G网络,实现频谱重耕。据介绍,2011年巴蒂电信开始推广3G,之后多年3G支撑了巴蒂电信增长。到了2016年,印度3G智能手机用户占据85%,但到2019年底已经降低到5%~6%。 


2019年,巴蒂电信开始关闭3G网络,将频谱重耕用到4G。“在将数据和语音从3G转变到4G过程中,我们看到4G网络覆盖是非常重要的。”Sandeep Gupta表示。


据介绍,从2012年起,巴蒂电信开启发展4G网络。到2017年,巴蒂电信商用了基于4G网络的VoLTE,进一步向4G转型。目前巴蒂电信4G用户占据主体,赢得用户选择,也带来更好的营收。从巴蒂电信等运营商可看出,4G已经是能够完全替代2G、3G业务。


说到VoLTE,VoLTE是推动2G、3G退网的关键,也是5G语音的基础。中国电信这两年在VoLTE方面表现极为出色,从2018年试商用VoLTE已来,已经发展了1.27亿用户,推动481款手机支持VoLTE功能,2020年底有望实现2亿VoLTE用户。


中国电信沈少艾在此次大会上带来中国电信的VoLTE发展经验:一是建好VoLTE网,用户认可中国电信VoLTE质量;二是中国电信与终端厂商紧密合作,促使终端厂商默认手机开通VoLTE,而且推出多款VoLTE终端,尤其低端VoLTE功能机。


据介绍,中国电信在去年10月商用5G以后,要求厂商5G手机语音全部支持VoLTE,5G手机上市取消了VoLTE开关。2020年,中国电信积极推动百元VoLTE手机的上市,包括打造100元和199元两个价位的纯VoLTE功能机,替代现有的2G、3G功能机,满足用户的使用需要。


当然,目前许多运营商的物联网业务,还承载在2G网络上。目前看,基于4G的NB-IoT技术,已经实现过亿连接,且模组价格降低到15元人民币左右,应用生态成熟,完全可以接棒2G物联。


总体看,此次LTE峰会是一场4G技术盛会,与会专家探讨了4G的方方面面,让全球运营商更清楚4G网络的重要意义以及未来5G时代如何平衡4G与5G的发展,对MBB产业价值巨大。



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